8000光年处出现风车星云,预示银河系内随时可能发生大爆炸!【图】

2019-06-22 09:21:14 来源:www.tansuozhimi.cn 作者:zl001

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这是一场注定要发生的猛烈爆炸,是宇宙大爆炸之后银河系里最极端的爆炸事件,我们不知道它什么时候发生,但我们知道它就在那儿,快速旋转,随时准备释放出最狂暴的力量,照亮整个银河系。

8000光年处出现风车星云,预示银河系内随时可能发生大爆炸!

这不是呓语,也不是科幻,而是荷兰射电天文学研究所天文学家约瑟夫·卡林汉姆与澳大利亚悉尼大学天文学家们组成的国际研究团队的新发现,通过欧洲南方天文台的甚大望远镜,他们在8000光年外的矩尺座发现了一个快速旋转的风车星云,里面潜伏着一个危险的三星系统,正处于超新星爆炸的边缘,可能释放出猛烈的伽马射线爆。

科学家们将这个系统命名为阿佩普——埃及神话中破坏、混沌、黑暗的化身,风车星云即是由这个系统中两颗快速旋转的恒星驱动气体和尘埃形成的,就像草坪上旋转的喷头,形成了一幅风车似的图案。另一颗恒星则是孤星,在稍远的地方运行。

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这两颗明亮火热的恒星每100年环绕运行一周,其中至少有一颗属于沃尔夫–拉叶星——一种质量巨大,演化很快,寿命很短的大质量恒星。这颗恒星旋转得非常快,产生了速度达每小时1200万公里的可怕恒星风,大约是光速的1%,将大部分恒星物质都吹进太空,形成了壮观的尘埃粒子,直径达几个光年。而这些尘埃的速度只有每小时200万公里,这只有在恒星旋转得非常快,几乎要把自己撕裂的情况下,两极产生高速风,而赤道风速较慢的情况下才会发生。

这就意味着,以这种极端速度旋转的恒星,当燃料耗尽时,两极会先于赤道坍缩,从而形成狂暴的伽玛射线暴——宇宙中最暴力的爆发现象,1秒钟就可释放出100个太阳100亿年所能释放的能量总和。1997年12月14日,距地球120亿光年处曾发生过一次伽玛射线暴,爆发后一两秒钟,亮度就和除它之外的整个宇宙一样明亮,50秒内释放的能量相当于整个银河系恒星200年辐射能量的总和,在其附近几百公里的范围内,再现了宇宙大爆炸后千分之一秒时的高温高密情形。而一年多以后的1999年初,另一次伽玛射线暴则比它还要再猛烈10倍。

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一种猜测认为,伽马射线爆可能是星系中的“灭菌器”,定期清除宇宙中的生命,我们之所以很难找到外星生命,就是因为90%以上有生命的星球都被伽马射线爆定期“灭菌”了。一些科学家认为,地球上4.4亿年前奥陶纪-志留纪发生的生命大灭绝事件,可能就是银河系内的伽马射线爆引起的;而堪萨斯大学物理学家阿德里安·梅洛特则推测,地球附近平均每10亿年会发生两次或更多次危险的伽马射线爆。幸运的是,在我们人类所知的历史时期,我们地球附近,甚至整个银河系内都未曾爆发过伽玛射线暴。

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该团队认为,阿佩普三星系统中某颗恒星的旋转已经接近临界速度,随时可能会发生超新星爆炸,形成伽马射线爆;当然,它的旋转速度也可能会逐渐减慢下来,从而形成普通的超新星爆炸。幸运的是,阿佩普的伽玛射线暴并没有对准地球的方向,所以我们是不是可以冷血地呆在地球上,坐等那一束照亮整个银河系的亮光,观赏它对银河系其它区域的杀戮呢?好吧,确实也只能这样了,话说我们也没有其它地方可去,也没有任何办法可以帮助那些可能存在的生命。

这项研究发表在11月19日《自然·天文学》上。